Tonga : sorti de l'océan il y a cinq ans, ce petit îlot abrite tout un écosystème

tonga hunga-ha'apai
© https://blogs.nasa.gov/earthexpeditions/2019/01/30/land-ho-visiting-a-young-island/

L'ilôt Tonga-Hunga Ha'apai a émergé en 2014 après l'éruption d'un volcan sous-marin. De récentes recherches scientifiques ont révélé que ce petit bout de terre abrite déjà une diversité de plantes et d'animaux. Les scientifiques estiment que l'îlot devrait disparaître d'ici quelques années.

BBC avec WF la 1ère Publié le , mis à jour le

Tonga-Hunga Ha'apai s'est formé il y a tout juste 5 ans. En 2019, ce petit îlot né de l'éruption d'un volcan sous-marin présente un incroyable écosystème. De récentes images satellites et une étude sur place réalisée par des scientifiques de la NASA  en octobre 2018 , y font état d'une diversité de plantes à fleurs et l'îlot abrite déjà plusieurs espèces d'oiseaux marins.

Interrogée par la BBC, la volcanologue Jess Phoenix n'est pas surprise de la présence de cet écosystème :

 Le sol volcanique est particulièrement fertile, les plantes ont pu être acheminées par des oiseaux.


Tonga-Hunga Ha'apai se situe dans l'archipel des Tonga, dans le Pacifique. Emergé en décembre 2014,  l'îlot est composé de cendres et d'eau de mer solidifiés. Si le phénomène est courant à la suite de l'éruption d'un volcan sous-marin,Tonga-Hunga Ha'apai  est en 150 ans le troisième territoire sorti de l'océan dont la durée de vie est supérieure à quelques mois.
En 2017, les scientifiques de la NASA avaient estimé que l'îlot pourrait disparaître d'ici 6 à 30 ans. Les expéditions récentes annoncent un délai plus court à cause de l'érosion rapide des roches.