US Open: Gaël Monfils privé de finale par Novak Djokovic

Gaël Monfils
© VOLKAN FURUNCU / ANADOLU AGENCY | Le match s'est joué sous une chaleur très humide et étouffante.

Pour sa première demi-finale à l'US Open de tennis, le Guadeloupéen s'est incliné en quatre sets face au numéro un mondial Novak Djokovic. Le Serbe jouera sa 7ème finale à New York.

Serge Massau
Publié le , mis à jour le

Gaël Monfils pouvait légitimement croire en ses chances d’atteindre une première finale de Grand chelem, lui qui réalise la meilleure saison de sa carrière. Mais ce vendredi, en demi-finale de l’US Open, le Guadeloupéen n’a rien pu faire face au numéro 1 mondial, Novak Djokovic.
Breaké d’entrée puis mené 5-1, Monfils multiplie les fautes directes et les double-fautes au service. Puis, il semble retomber dans ses anciens travers. Comme dilettante sur le court, il semble balancer la fin de set. Mais son attitude perturbe Djokovic. On craignait un violent 6-0, Monfils s’incline dans le premier set sur un score plus honorable, 6-3.
Sans solution, Monfils renvoie la balle sans rythme pour empêcher son adversaire d’imposer son jeu. Mais cette tactique de la dernière chance a ses limites : 6-2. Djokovic mène par deux sets à zéro en 1h05. Monfils a fait 27 fautes directes contre 13 pour son adversaire.

"J'ai essayé de le faire douter"

Le troisième set est totalement décousu, Djokovic fait le break d’entrée mais Monfils inscrit cinq jeux d’affilée et l’emporte 6-3. L’ancien joueur John Mac Enroe, commentateur pour la télé américaine, a critiqué son manque de professionnalisme. "J'ai essayé de trouver une solution, c'était un choix délibéré de ma part, j'ai essayé de le faire douter", a expliqué Gaël Monfils, 12e joueur mondial. Quand le mec en face est trop bon, il faut essayer quelque chose, ce n'est peut-être pas académique, mais cela a failli marcher",

52 fautes directes au compteur

Mais avec 52 fautes directes au compteur, Gaël n’aura jamais trouvé la stratégie gagnante. Il s’incline en quatre manches : 6-3, 6-2, 3-6, 6-2. C’est sa treizième défaite en autant de rencontres face au Serbe. "J'ai connu plusieurs phases durant cette rencontre (...) J'ai eu des phases où Monfils m'a énervé, des phases où il m'a amusé par ce qu'il tentait de faire et des phases où je me suis exaspéré moi-même en le laissant déranger mon jeu et mon rythme", a résumé le Serbe.
Dimanche, Djokovic jouera sa 7ème finale à New York. Avec cette demi-finale, Gaël se rapproche d'une première qualification au Masters, cette compétition de fin d'année qui réunit les huit meilleurs joueurs de tennis de la saison.



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