Route du Rhum : Alex Thomson écope d'une pénalité de 24h, après son arrivée à Pointe-à-Pitre

Thomson
© LOIC VENANCE / AFP | Alex Thomson, vainqueur en catégorie IMOCA.

Alex Thomson (Hugo Boss), qui a sévèrement percuté une falaise jeudi soir au nord de la Guadeloupe occasionnant des dégâts majeurs sur son bateau, a passé la ligne d'arrivée de la Route du Rhum vendredi à 13h10. Le jury de la Route du Rhum lui inflige 24h de pénalité pour avoir utilisé son moteur.

La1ere (avec AFP) Publié le , mis à jour le

Le Gallois, qui menait la flotte des Imoca (monocoques de 18 m) quand il a violemment talonné une falaise entre 21h45 et 22h00 locales (02h45 et 03h00 en métropole), a achevé sa traversée de l'Atlantique en solitaire en 11 jours 23 heures et 10 minutes. Il lui aura fallu environ 10 heures pour terminer sa course depuis l'accident.

 

24h de pénalité 

Il est le premier skipper en Imoca à arriver à Pointe-à-Pitre et le 4ème de la flotte de 123 bateaux, partie dimanche 4 novembre de Saint-Malo en Ille-et-Vilaine Le marin n'est pour l'instant pas classé alors qu'une réclamation a été portée en raison de l'utilisation de son moteur pour se dégager de la falaise. Le jury a finalement décidé de la infligé une pénalité de 24h. 

Le problème a été tranché après audition de Thomson par un jury international composé de 5 experts de la course au large. La course est donc relancé en IMOCA puisque deux concurrents devrait franchir la ligne d'arriver d'ici ce soir : Paul Meilhat (SMA) et Yann Eliès (UCAR - Saint Michel). 
 

La course en tête

Le monocoque de Thomson a été fortement endommagé dans la collision à vive allure, avec notamment un trou dans la coque, une étrave touchée, le foil tribord endommagé ainsi que la quille mais ne constatant pas de voie d'eau, le navigateur a choisi de repartir pour terminer sa course. La star britannique de la course au large, qui se serait apparemment endormi, a percuté la falaise à la pointe de la Grande Vigie (au nord de la Grande-Terre).

Âgé de 44 ans, Thomson prend part à sa première Route du Rhum dans la catégorie reine du mythique Vendée Globe (course autour du monde), les Imoca. Il avait fait la course en tête depuis le départ, dimanche 4 novembre à Saint-Malo (Ille-et-Vilaine). Jeudi soir, il affichait 209 milles nautiques (387 km) d'avance sur Paul Meilhat (SMA), soit environ 14 heures de navigation entre les deux bateaux.

Depuis le sacre d'Ellen Mc Arthur en 2002 en Imoca, plus aucun Britannique n'a réussi créer l'exploit sur la transatlantique française.