La Réunion : l'ancien coureur cycliste Armand de las Cuevas est mort

Armand de las cuevas
© A. Landrain/L'Equipe | Armand de las Cuevas passait sa retraite à la Réunion.

On a appris ce vendredi 3 août la disparition d'Armand de Las Cuevas. Le cycliste français de 50 ans vivait à la Réunion depuis quelque années où il s'occupait depuis sa retraite du Vélo-Club Saint-Joseph.

La 1ère (avec AFP) Publié le , mis à jour le

L'ancien coureur cycliste Armand de las Cuevas, champion de France en 1991, est mort à l'âge de 50 ans, a annoncé vendredi l'Union nationale des cyclistes professionnels (UNCP) par la voix de son président Pascal Chanteur. Il avait entamé sa carrière chez Banesto, aux côtés de Miguel Indurain qu'il avait aidé notamment lors du doublé Giro-Tour réalisé par l'Espagnol en 1992. 
 


Passé leader de l'équipe de Cyrille Guimard (Castorama), De las Cuevas avait gagné le contre-la-montre couru le premier jour du Giro-1994 et porté le maillot rose. Cette année-là, celui qu'on surnomme aussi "DLC" avait aussi remporté la Clasica San Sebastian. 

Mais la carrière de ce coureur de grand talent, au caractère fougueux, avait fini par s'enliser. Malgré sa victoire au le Critérium du Dauphiné 1998, il n'avait ainsi pas été retenu pour le Tour de France qui allait être marqué quelques jours plus tard par le scandale de dopage Festina.

Prototype du rouleur-grimpeur, catégorie qui domine aujourd'hui les grands tours, De las Cuevas avait aussi brillé sur piste, en poursuite, où il avait été plusieurs fois médaillé aux Mondiaux.

"Je n'ai jamais trouvé ma place dans le milieu", avait confié De las Cuevas bien après sa fin de carrière en 1999. Il s'était ensuite tourné brièvement vers la boxe.
 
Armand de las Cuevas s'était retiré à la Réunion il y a une douzaine d'années. En 2006 il avait été contrôlé positif à l'heptaminol, considéré comme un produit dopant, alors qu'il participait au championnat des grimpeurs de l'île de la Réunion.

Pendant sa retraire, il s'occupait depuis quelques années du Vélo-Club Saint-Joseph. L'annonce de sa mort intervient à quelques jours du départ du tour cycliste de l'île.