Des milliers de touristes fuient les îles de Thaïlande avant la tempête Pabuk

Thailande plage
© AFP | Plage de Thaïlande, image d'illustration.

En Thaïlande, des milliers de personnes fuient des îles touristiques à l'approche de la tempête Pabuk. Pabuk, qui désigne un poisson-chat géant en lao, devrait causer de fortes pluies dans plusieurs villes du sud du royaume dès vendredi 4 janvier

Polynésie la 1ère avec AFP Publié le

Des dizaines de milliers d'habitants et de touristes ont fui plusieurs communes de Thaïlande à l'approche de la tempête tropicale Pabuk. Celle-ci devrait provoquer, vendredi 4 janvier, de fortes pluies, des vents violents et des vagues de plusieurs mètres dans le sud du royaume. La tempête devrait notamment frapper les îles très touristiques de Koh Samui, Koh Phangnan et Koh Tao, situées dans le golfe de Thaïlande. 

Même si aucun ordre officiel d'évacuation n'a été donné, les vacanciers, très nombreux pendant les fêtes de fin d'année, ont commencé à évacuer mercredi. "Entre 30.000 et 50.000 personnes sont parties depuis les fêtes du 31 décembre", a déclaré à l'AFP Krikkrai Songthanee, chef du district de Koh Phangnan. Les autorités locales ont annoncé la mise en place d'abris pour ceux qui décideraient de rester alors que de nombreux touristes n'ont pas pu trouver un vol. Bangkok Airways, qui détient un quasi-monopole sur la liaison aérienne avec l'île, a annulé tous ses vols à destination de Samui vendredi. 
 


Pabuk, qui désigne un poisson-chat géant en lao, devrait causer de fortes pluies dans d'autres hauts lieux touristiques, notamment Krabi ou Phuket dans la mer d'Andaman. Il est toutefois peu probable que Pabuk, première tempête tropicale à frapper cette partie du pays en dehors de la saison de la mousson depuis environ trente ans, se transforme en typhon, d'après les météorologistes. 
 

"Nous nous attendons tout de même à des vagues pouvant atteindre cinq ou sept mètres près du cœur de la tempête. Normalement, dans le golfe de Thaïlande, il n'y a que des vagues d'une hauteur de deux mètres", a déclaré lors d'un point presse Phuwieng Prakammaintara, directeur du centre météorologique de Thaïlande. "Il est difficile de prédire la gravité de la tempête, les gens devraient donc se conformer aux recommandations des autorités", a-t-il ajouté. De fortes pluies sont également attendues dans les provinces de Pattani, Narathiwat et Yala, limitrophes de la Malaisie.