Californie : 15 morts, l'état de catastrophe naturelle décrété

45 000 hectares ravagés et 2 000 maisons détruites
© Josh Edelson /AFP/ Franceinfo.fr | 45 000 hectares ravagés et 2 000 maisons détruites

Donald Trump a déclaré mardi 10 octobre l'état de catastrophe naturelle en Californie, en proie à de gigantesques incendies qui ont déjà fait 15 morts et dévasté 45 000 hectares et les régions viticoles du nord de San Francisco.

CM/AFP Publié le , mis à jour le

Le président américain "a ordonné que l'aide fédérale vienne assister les secours locaux dans les zones affectées par des feux de forêt, qui ont commencé le 8 octobre et sont encore en cours", a indiqué la Maison Blanche dans un communiqué.
             
Le bilan s'est alourdi dans la journée à 15 morts, selon un décompte du Washington Post citant les services de secours qui s'attendent à ce que ce bilan augmente alors que 150 personnes n'ont pas encore pu être localisées.
             
Dans la petite ville de Calistoga, au coeur de la Napa Valley, célèbre pour ses vignobles d'exception, Ceebee Thompson décrit un spectacle digne de "Star Wars" comme "sur une planète où tout est brumeux et silencieux".
             
Le feu a changé de direction juste devant sa maison: "voir les flammes aussi près de nous, c'est vraiment déstabilisant", dit-elle. "Je ne veux plus jamais voir ça." 
             

45 000 hectares partis en fumée

                    
Au nord de Santa Rosa, un immense supermarché K-Mart ravagé par les flammes, façade et toit effondrés, témoignait de la violence des incendies, dont la plupart ont débuté de façon explosive dimanche soir et qui ont déclenché la panique dans les régions viticoles de Napa, Sonoma et Mendocino.
             
De nombreux vignerons ont dû fuir leurs vignobles et caves. Selon les pompiers de Californie, plus de 25 000 personnes ont fui les incendies.
             
Kris Hammar, qui vit dans un quartier résidentiel de Santa Rosa à la limite de la zone d'évacuation, se tenait prête mardi à partir à tout moment. "Le feu est proche, très proche", a-t-elle témoigné à l'AFP. "Tout est dans la voiture et nous vérifions constamment si la situation évolue".
             
Sa fille Melina et son fiancé ont dû évacuer lundi leur maison sous la menace des flammes pour se réfugier chez elle.
             
"Nous entendons que les magasins, les restaurants que nous fréquentons sont détruits. Des amis et des collègues ont perdu leurs maisons (...) Toute la beauté de cette région a brûlé. Cela me brise le coeur", se désole Melina.

2 000 maisons détruites

             
Plusieurs vignobles ont été détruits ou touchés, selon les médias, et notamment la célèbre propriété Stag's Leap Cellars qui avait acquis une renommée mondiale en 1976 lorsqu'elle avait surclassé de grands crus français dans un concours resté célèbre sous le nom de "Jugement de Paris".
             
Selon les pompiers, plus de 45 000 hectares ont déjà été ravagés par les flammes dans toute la Californie. Les services d'incendie comptent sur l'affaiblissement des vents pour mieux circonscrire les feux.
             
Plus de 2 000 habitations ont été détruites avait indiqué lundi le gouverneur de l'Etat le plus peuplé du pays, Jerry Brown.

17 foyers différents

             
Les autorités décomptaient 17 foyers différents, principalement dans la moitié nord de l'Etat. Certains feux n'étaient encore contenus mardi qu'à 5 ou 15%.
             
Au total, neuf personnes sont mortes dans le comté de Sonoma, deux dans l'incendie Atlas dans le comté de Napa et trois dans celui de Mendocino. Selon le Los Angeles Times, un quinzième mort a été dénombré à Yuba.
                    
Selon les images des télévisions locales, des complexes hôteliers de la zone étaient aussi dévastés par les flammes et nombre d'habitants ont dû fuir pour survivre en laissant derrière eux toutes leurs possessions.
             
"Nous avons tout juste eu le temps de nous réveiller et de sortir. On n'a rien eu le temps de prendre. Le feu avançait tellement vite", a déclaré Rafael Solorio, dont la maison a été endommagée dans le comté de Napa.
             
"Nous avons perdu beaucoup de choses", a-t-il déploré, dans une vidéo postée sur le site du quotidien San Francisco Chronicle.
             
Des feux faisaient rage également plus au sud, notamment à Anaheim en banlieue de Los Angeles.
             
La région est régulièrement la proie des flammes à cette époque de l'année, où les pluies sont rares et les vents violents.
             
L'ouest des Etats-Unis a ainsi subi début septembre de violents incendies qui avaient entraîné des milliers d'évacuations dans l'Etat de Washington et des centaines près de Los Angeles, où un brasier avait atteint une dimension "historique".