28 cétacés échoués sur une plage du sud de l'Australie

Echouage massif de globicéphales à Hamelin Bay, Australie occidentale, 23 mars 2018
© ABC News / James Carmody | un précédent échouage s'est déroulé le 28 mars dernier en Australie occidentale

Vingt-huit cétacés ont été retrouvés morts sur une plage de l'extrême sud-est de l'Australie quelques jours après un échouement encore plus massif et également inexpliqué, en Nouvelle-Zélande.

AFP/CM Publié le , mis à jour le

Le pilote d'un avion privé survolant le Parc national de Croajingolong, dans l'Etat de Victoria, a dénombré mardi après-midi 27 globicéphales, également connus sous le nom de "dauphins pilotes", échoués sur une plage et une baleine à bosse.

Des responsables du parc se sont ensuite rendus sur la plage, où ils ont vu que huit cétacés étaient encore en vie, bien que dans un état critique. Quand ils y sont retournés le lendemain, tous étaient morts.
Les autorités pensent que la baleine à bosse s'est échouée bien avant les "dauphins pilotes".

Gail Wright, de l'administration des parcs du Victoria, a indiqué que des prélèvements étaient en cours pour espérer y voir plus clair sur les raisons de cet échouement.

"C'est un des grands mystères, on ne sait pas ce qui les provoque", a-t-elle déclaré, en indiquant qu'il s'agissait probablement, en termes de nombres, de l'échouement le plus important dans cette partie de l'Australie depuis les années 1980.

Samedi, 145 "dauphins-pilotes" avaient été découverts par un randonneur sur une plage de l'Île Stewart, dans le sud de la Nouvelle-Zélande. 

La moitié des animaux, qui étaient encore vivants, avaient dû être euthanasiés, l'éloignement du lieu de leur découverte rendant impossible toute opération de remise à flot des cétacés.

Les causes précises des échouements sont inconnues. Ils peuvent être dus à des maladies, à des erreurs de navigation, à la marée descendante, à une météo défavorable ou au fait d'être poursuivi par un prédateur.

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