Le Nobel américain de médecine décerné aux chercheurs d'Ebola et du cancer

Le nobel américain de médecine décerné aux chercheurs d'Ebola et du cancer
© DR | Prix Lasker

Trois chercheurs américains et l'ONG Médecins Sans Frontières sont co-lauréats du prestigieux prix Lasker 2015, considéré comme le "Nobel américain" de médecine.
             

Lai Temauri / Afp Publié le , mis à jour le

"Médecins Sans Frontières" s'est vu décerner le prix pour "ses initiatives audacieuses" contre la récente épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest et "ses actions efficaces et soutenues en première ligne face à une urgence sanitaire", précise la fondation Lasker dans un communiqué. Le prix est octroyé dans trois catégories de travaux pourvue chacune d'une récompense de 25 millions de francs pacifiques.
              
La généticienne Evelyn Witkin, 94 ans, professeur retraitée de l'Université Rutgers (New Jersey, nord-est) et le Dr Stephen Elledge, 59 ans, professeur de génétique à la faculté de médecine de Harvard (Massachusetts, nord-est), ont été récompensés dans la catégorie recherche fondamentale pour leurs avancées sur le mécanisme de protection et de réparation de l'ADN chez tous les organismes vivants.
              
Le Dr James Allison, 67 ans, professeur d'immunologie au Centre du cancer de l'Université du Texas (sud), a reçu le prix Lasker dans la catégorie recherche clinique, pour la découverte et la mise au point d'une immunothérapie qui permet de mobiliser le système immunitaire pour combattre les cellules cancéreuses.
              
Cette percée a permis de mettre au point une nouvelle classe de traitements qui se sont avérés efficaces contre notamment le mélanome, un cancer très agressif de la peau qui laissait jusqu'alors la médecine impuissante, tuant 50% des malades en moins d'un an après le diagnostic. Aujourd'hui des patients ont des rémissions de plus de dix ans.
              
"Les lauréats des prix Lasker cette année ont fait des avancées dans les processus génétiques essentiels à toute vie, mis au point de nouveaux traitements contre le cancer en libérant le potentiel du système immunitaire et oeuvré pour contenir une épidémie dévastatrice d'Ebola", a déclaré Claire Pomeroy, présidente de la Fondation Lasker fondée en 1942.
              
"Médecins Sans Frontières a pris l'initiative de répondre à la situation désastreuse provoquée par l'épidémie d'Ebola alors que d'autres restaient les bras croisés", a souligné le Dr Alfred Sommer de l'académie de santé publique Johns Hopkins à Baltimore (Maryland, est), un des responsables du jury.
              
Les prix seront présentés aux lauréats lors d'une cérémonie le 18 septembre à New York.
              
Quatre-vingt six lauréats du Lasker ont ensuite obtenu un prix Nobel dont 44 ces trois dernières décennies, selon la fondation.
              
Les prix Lasker récompensent les chercheurs, les cliniciens et des membres de la fonction publique qui ont permis des progrès majeurs dans la compréhension, le diagnostic, le traitement, la guérison ou la prévention des maladies humaines.
              
Le neurochirurgien français Alim-Louis Benabid avait obtenu le prix Lasker en 2014 pour ses travaux novateurs sur la maladie de Parkinson qu'il a partagé avec le neurologue américain Mahlon DeLong. Ils ont mis au point la technique dite de Stimulation cérébrale profonde.
              
Source Afp