Sotchi : les skieurs de la Dominique ont la scoumoune

La délégation de la Dominique lors de la cérémonie d'ouverture des JO de Sotchi
© AFP PHOTO/JONATHAN NACKSTRAND | La délégation de la Dominique lors de la cérémonie d'ouverture des JO de Sotchi

Il n’y a jamais de neige à la Dominique, une petite île des Caraïbes située au nord de la Martinique. Pourtant, ce petit pays est parvenu à constituer une délégation avec deux représentants pour les épreuves de ski de fond. Mais la compétition a viré au cauchemar. 

Hélène Harte
Publié le

Gary et Angelica Di Silvestri étaient parvenus à se qualifier pour les épreuves de ski de fond, sur quinze kilomètres. Mais ni l’un ni l’autre n’ont pu aller au bout de leurs épreuves respectives. Angelica a dû être hospitalisée après une chute sur un morceau de piste gelée pendant un entraînement. L'athlète est tombée, la tête la première, en se blessant au nez. Elle a donc été forcée de déclarer forfait, ne pouvant même pas participer à sa première course sur dix kilomètres. Son mari, Gary, n'a guère eu plus de chance. Peu de temps après son arrivée, le skieur a contracté une gastro-entérite en séjournant au village olympique. Trois cents mètres à peine après le début de sa course de ski de fond, il a été contraint d'abandonner la compétition.
Avant que l'ironie du sort ne s'abatte sur eux à Sotchi, le couple Di Silvestri avait déjà fait parler de lui. Après le début de leur idylle en Italie, l'Américain avait proposé à sa belle italienne de partir pour la Dominique, dans le but d'y construire "un hôpital pour enfants", d'après ce que rapporte le New York Daily News. Sauf que leur nom apparaît ensuite dans une affaire d'évasion fiscale, suite à la revente d'une de leurs maisons. La justice les soupçonne alors d'optimisation de leurs revenus. Toujours d'après le New York Daily News, l'île de la Dominique leur accorde ensuite la nationalité, après quoi ils fonderont ensemble l'Association nationale de ski de la Dominique. Impossible de savoir en revanche d'où leur était venue cette idée loufoque. 

La liste des "candidats improbables" 

C'est la première fois que cette petite île des Caraïbes participait à des Jeux olympiques d'hiver. Gary et Angelica font d'ailleurs partie d'une liste qui répertorie l'ensemble des "candidats improbables des JO de 2014", aux côtés notamment de Bruno Banani, un lugeur des Tonga, ou de Vanessa Mae, une violoniste thaïlandaise, qui participe aux épreuves de ski alpin. Depuis 1996, en revanche, l'île de la Dominique participe à tous les Jeux olympiques d'été, mais n'a encore jamais remporté de médailles.