Les pays d'Océanie invités à participer aux Jeux asiatiques en 2022 pour la première fois

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Les pays d'Océanie, dont l'Australie, ont été invités pour la première fois à participer aux prochains Jeux asiatiques qui se dérouleront à Hangzhou (Chine ) en 2022. Et ce, dans des sports collectifs comme le basket ou le football.

La 1ère.fr (avec Afp) Publié le , mis à jour le

La décision a été prise dimanche soir lors d'une réunion du Comité olympique asiatique à Bangkok, l'Australie accueillant cette nouvelle comme "un développement très positif".

"L'Australie est reconnaissante de se voir offrir cette opportunité et il y aura également un énorme intérêt de nos voisins d'Océanie", a déclaré le président du Comité olympique australien John Coates lundi.
"Je me battais pour ça depuis plus de 20 ans".

L'invitation pour les Jeux asiatiques de 2022, qui se dérouleront en Chine, à Hangzhou, reste toutefois limitée aux sports collectifs tels que le volley, le beach volley, le basket et le foot, ainsi qu'à l'escrime.

En fait, les athlètes de ces pays pourront concourir dans les sports où l’événement continental servira de qualification aux Jeux de Paris en 2024.

Mais des sports comme la natation ou le cyclisme sur piste, où l'Australie risquerait de tout écraser, ne sont pas concernés.
 

Deuxième événement sportif après les JO

Les nations océaniques, Australie, Nouvelle-Zélande et les îles du Pacifique, n'ont jamais pris part aux Jeux asiatiques par le passé, mais les liens sportifs s'étaient renforcés ces dernières années: l'Australie est ainsi devenue en 2006 membre de la Confédération asiatique de football, et elle avait pris part aux Jeux asiatiques d'hiver de Sapporo en 2017.

Avec 35 sports au programme et 10.000 sportifs en course, les Jeux asiatiques sont le deuxième événement sportif le plus important après les JO.
    
Pour rappel, les pays d’Océanie avaient toutefois déjà été invités à participer aux Jeux Asiatiques, mais cette fois d'hiver, en 2017 à Sapporo, au Japon.