Gita dévaste les Tonga

Cyclone Gita 13/2/18 Tonga
© FB Tonganow

Le puissant cyclone Gita a frappé la nuit dernière l'archipel des Tonga, provoquant inondations et coupures de courant et faisant s'envoler des toitures, selon les autorités qui ont déclaré l'état d'urgence.

CM avec AFP Publié le , mis à jour le

Spectacle de désolation ce matin aux Tonga après le passage du cyclone Gita. Accompagné de vents atteignant 230 km/h et de pluies diluviennes, Gita est passé juste au sud de la capitale Nuku'alofa sans l'atteindre directement.
  

Cyclone Gita 13/2/18 Tonga
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"La nuit a été particulièrement mauvaise", a raconté Graham Kenna, un responsable du Bureau national des urgences, à Radio New Zealand.
                 
"Je travaille dans les secours depuis plus de trente ans et c'est la pire situation que j'aie connue", a-t-il ajouté.
                 
Ce responsable a expliqué que l'armée avait été mobilisée pour venir en aide à la population, dégager les routes et évaluer les dommages, mais qu'il était d'ores et déjà clair que le cyclone avait provoqué d'importantes destructions à Nuku'alofa.
                 
"Le toit de quelqu'un a atterri dans mon jardin... Certains des bâtiments historiques qui ont plus de cent ans ont été grièvement endommagés", a-t-il témoigné. Le parlement notamment a été détruit.
Cyclone Gita 13/2/18 Tonga
© Facebook/Tonganow | Le parlement de Tonga a été détruit par le cyclone.
                 
M. Kenna n'a toutefois fait état d'aucune victime.
                 
Le cyclone a privé de courant depuis lundi soir l'île principale de Tongatapu (75.000 habitants) mais les lignes téléphoniques continuaient à fonctionner. Le Premier ministre par intérim Semisi Sika a déclaré un état d'alerte national.
Cyclone Gita 13/2/18 Tonga
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La Nouvelle-Zélande a d’ores et déjà annoncé que des avions militaires étaient prêts à décoller pour Tonga et qu’une enveloppe de 750 000 dollars (53 millions CFP) était à disposition du royaume.
                 
Le cyclone a déjà semé le chaos dans les îles voisines des Samoa, provoquant là aussi des inondations et de nombreuses coupures d'électricité.