Bientôt des étoiles filantes à la demande?

Projet étoiles filantes à la demande.
© ALE | Visuel du site de la start-up.

Une start-up japonaise compte organiser au printemps 2020 une spectaculaire pluie de météores au-dessus d'Hiroshima. En espérant séduire ensuite des clients du monde entier avec ce premier service «d’étoiles filantes à la demande». 

AFP (F.T.) Publié le

Une société basée à Tokyo met les dernières touches au développement de deux micro-satellites. Une fois placés en orbite, ils devraient être capables d'éjecter de petites balles. Ces projectiles se désintègreront en pénétrant dans la couche atmosphérique, dégageant alors une très forte luminosité au contact des molécules de l'air.
 

400 balles par satellite

Les satellites seront lancés l'an prochain, l'un par une fusée de l'agence nippone d'exploration spatiale, l'autre par une fusée du secteur privé. A bord de chaque engin, 400 balles à la composition chimique gardée secrète et dont la couleur pourra varier en fonction des ingrédients employés. De quoi illuminer vingt à trente événements, selon la compagnie.
 

Ambitions planétaires

Hiroshima Ouest aura la primeur de ce feu d'artifice céleste, pour sa météo clémente, sa géographie et ses atouts culturels. Mais les ambitions de l'entreprise et de sa présidente, l'astronome Lena Okajima, vont bien au-delà du Japon. «Nous ciblons le monde entier, puisque notre réserve d'étoiles filantes se trouvera dans l'espace et pourra être distribuée partout», a-t-elle expliqué à la presse.
 
Projet étoiles filantes à la demande.
© ALE | Le principe : de petites balles qui se désintègrent en pénétrant l'atmosphère et dégagent une très forte luminosité.
 

Quelques secondes

Chacune des étoiles ne devrait briller que quelques secondes, puis disparaître intégralement bien au-dessus de la surface terrestre, écartant ainsi tout danger selon la société. La start-up, qui travaille en collaboration avec des scientifiques et ingénieurs d'universités japonaises, les autorités et des entreprises, n'a pas précisé le prix de ce divertissement de luxe.
 

Coût

La compagnie évalue à quelque vingt millions de dollars le coût de développement, du lancement et du fonctionnement des deux satellites. A plus long terme, elle étudie la possibilité d'utiliser des satellites déjà dans l'espace, qui ne seraient plus opérationnels, pour créer des étoiles filantes «géantes» en les précipitant dans l'atmosphère.