Quand le premier contingent de poilus calédoniens partait se battre...

Premier contingent de poilus calédoniens
© NC1ère | Des poilus calédoniens

Le 23 avril 1915, le premier contingent de poilus de Nouvelle-Calédonie embarque pour la Grande Guerre. La population, mue par une certaine ferveur patriotique, est enthousiaste. Pour les soldats calédoniens, c'est un départ vers l'inconnu. 

Elif Kayi
Publié le , mis à jour le

Trois jours après la métropole, la Nouvelle-Calédonie se mobilise le 5 août 1914. Un ordre de mobilisation générale est placardée dans tout le pays. 
 
« Lorsque la nouvelle est annoncée à la population, on peut dire que l’ensemble de la population est enthousiaste », explique l’historienne Sylvette Boubin-Boyer. 
 
Le 23 avril 1915, 712 mobilisés calédoniens, motivés par un élan patriotique et la tentation de l’honneur, embarquent pour rejoindre le reste des troupes françaises. 
 
« Malheureusement pour des raisons tout à fait stratégiques et matérielles, on manque de navires dans le Pacifique », explique l’historienne Sylvette Boubin-Boyer. « Il faut dire qu’à ce moment-là, le théâtre de la guerre, c’est surtout sur la Méditerranée ». 
 
Retrouvez le reportage en images de Brigitte Whaap et Antoine Le Tenneur pour NC1ère :