Gaël Monfils va brillamment en finale du tournoi de Washington

Gaël Monfils
© AFP/CHRIS KLEPONIS | Gaël Monfils au tournoi de Washington, le 23 juillet 2016.

De retour sur le circuit après plus de deux mois d'absence, Gaël Monfils a frappé fort en décrochant samedi soir son billet pour la finale du tournoi de Washington, en battant l'Allemand Alexander Zverev en deux sets secs 6-4, 6-0.

La1ere.fr (avec AFP) Publié le , mis à jour le

Gaël Monfils n'a pas perdu de temps contre le grand espoir allemand Alexander Zverev qu'il a dominé en tout juste une heure de jeu (6-4, 6-0). Il disputera sa troisième finale de l'année ce dimanche soir, après Rotterdam et Monte-Carlo, et la deuxième finale de sa carrière à Washington après 2011 où il s'était incliné face au Tchèque Radek Stepanek. 
 
Le Français s'offre d'ores et déjà de belles perspectives estivales avec le tournoi de Toronto la semaine prochaine, les Jeux Olympiques 2016 puis l'US Open, après un printemps gâché par une blessure et un virus, synonymes de forfait pour Roland Garros et d'élimination dès le 1er tour à Wimbledon. 
 

Match quasiment parfait

Malade et mal à l'aise dans la chaleur accablante de Washington, Alexander Zverev n'a jamais réussi à inquiéter le 17e joueur mondial qui a réussi un match quasiment parfait, avec un service à nouveau très efficace. "Je n'étais pas bien, j'ai vomi toute la nuit, j'étais mort au bout de trois jeux, contre un joueur comme Gaël qui est l'un des plus rapides du circuit, cela devient mission impossible", a expliqué l’Allemand. 


"Les conditions convenaient mieux à mon jeu, j'ai aussi beaucoup varié le rythme des échanges, j'ai essayé de le déstabiliser", a résumé Monfils qui n'a perdu qu'un set depuis son arrivée dans la capitale fédérale américaine. Mais pour décrocher le sixième titre de sa carrière, le premier depuis 2014 (à Montpellier), "La Monf", 29 ans, va devoir trouver la faille dans la redoutable machine à servir qu'est son prochain adversaire Ivo Karlovic. 
 

Face à "Dr. Ivo"

"Il n'y a qu'un Ivo sur le circuit, il est unique, il n'y aura peut-être qu'une occasion de prendre son service, il ne faut pas la louper", a prévenu Monfils. Le Croate est en grande forme : il a remporté dimanche dernier le tournoi de Newport sur gazon et a écoeuré samedi l'Américain Steve Johnson (n° 25) 6-4, 6-4 grâce à ses 14 aces, le tout à… 37 ans ! 
 
"Je suis content de mon jeu, je ne me sens pas aussi âgé que mon âge le laisse supposer", a-t-il commenté. "Je me sens en confiance après mon titre à Newport". En quatre matches à Washington, "Dr. Ivo", l'un des serveurs les plus redoutables du circuit du haut de ses 2,11 m, n'a toujours pas perdu le moindre jeu sur son service. Son duel face à Monfils s'annonce indécis, puisque les deux joueurs sont dos à dos deux victoires partout au bilan de leurs confrontations, la dernière remontant à 2011.