Gaël Monfils pour la première fois en huitièmes de finale de Wimbledon

Monfils Wimbledon
© Glyn KIRK / AFP

Gaël Monfils s'est qualifié pour la première fois pour les huitièmes de finale de Wimbledon, en écartant le puissant Américain Sam Querrey, 13e mondial et demi-finaliste l'an passé, en quatre sets (5-7, 6-4, 6-4, 6-2) vendredi.

La1ere.fr avec AFP Publié le , mis à jour le

"Je suis très heureux. Cela faisait longtemps que j'attendais cela", s'est réjoui le joueur originaire des Antilles, (44e mondial) avant de filer en conférence de presse pour ne pas rater le reste du quart de finale de Coupe du monde entre la France et l'Uruguay.
    
Quart-de-finaliste, au minimum, dans les trois autres tournois du Grand Chelem, Monfils, 31 ans, avait buté six fois sur le mur du troisième tour à Wimbledon. Son allergie au gazon, alors qu'il a pourtant remporté le tournoi juniors en 2004, ne l'avait pas aidé.
    

La Monf aime de nouveau le gazon

Mais cette année, "La Monf" reverdit. "Mon coach mental me dit de dire que j'aime le gazon. Donc j'aime le gazon", avait-il dit après son premier match. La méthode coué a fonctionné face à Querrey, après une frayeur au tout début du 2e set.  Une glissade a contraint Monfils à demander un arrêt médical, vraisemblablement pour un problème d'adducteur. Mais plus de peur que de mal. "Ma jambe ne m'a pas posé de problème ensuite. J'ai essayé de bien servir, de dicter les points et j'ai gagné. C'était du bon boulot", a souligné Monfils, qui a frappé 18 aces, 40 coups gagnants et n'a cédé qu'une fois son service. 
 

Prochain match lundi   

L'Antillais de 31 ans (44e mondial) affrontera un autre "frappeur" pour une place en quarts de finale, le Sud-Africain Kevin Anderson (8e mondial), lundi.