Gaël Monfils en quart de finale de l'US Open

Gaël Monfils
© Mike Stobe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP | Gaël Monfils

Le Chypriote Marcos Baghdatis n'a rien pu faire face à Gaël Monfils qui a atteint, pour la troisième fois de sa carrière, les quarts de finale de l'US Open dimanche, sans avoir perdu le moindre set. Il affrontera un autre français, Lucas Pouille au prochain tour ce mardi.

La1ere.fr (avec AFP) Publié le , mis à jour le

Après le Luxembourgeois Gilles Muller, le Tchèque Jan Satral et l'Espagnol Nicolas Almagro, Baghdatis, 44e mondial, s'est creusé les méninges, mais n'a pas trouvé la solution face à l'implacable service de Monfils.
 
"Contre Gaël, ce n'est jamais facile, mais c'est encore plus difficile depuis qu'il a amélioré son service", a résumé le Chypriote, qui, devant le déferlement du numéro 2 français et 12e mondial (9 aces, 66% de points gagnés sur sa première balle), a envoyé en plein match un SMS à sa femme, l'ancienne joueuse professionnelle croate Karolina Sprem, pour dire... son dépit.
 

La sérénité de "La Monf"

Monfils a pris le contrôle du match dès le coup d'envoi: serein sur sa mise en jeu, il a mis la pression en retour de services et Baghdatis a rapidement craqué. Il a concédé son service dès le sixième jeu dans la première manche, puis dès le premier jeu du deuxième set et n'a pas réussi à renverser la situation.
 Le début du troisième set a été plus disputé: Baghdatis qui disputait son premier 8e de finale en Grand Chelem depuis l'Open d'Australie 2009, a "breaké" Monfils pour mener 2-0, avant de reperdre aussitôt cet avantage et capituler rapidement.
 

"Je n'avais pas de solution", a regretté le Chypriote

"J'ai livré peut-être le pire match de ma carrière au service (36% de premières balles), je n'avais pas de solution", a regretté le Chypriote qui s'est longtemps entraîné en France.
 Depuis son retour sur le circuit après le virus et la blessure qui l'ont privé de Roland-Garros en juin, Monfils, 30 ans depuis jeudi, fait forte impression.
Il a remporté le tournoi de Washington, un ATP 500, soit le titre le plus important de sa carrière, puis atteint le dernier carré du Masters 1000 de Toronto, avant de chuter en quarts de finale du tournoi olympique à Rio.
 

'Je peux encore mieux jouer'

Mais "La Monf" refuse de s'emballer, comme si atteindre les quarts de finale était désormais le tarif minimum depuis qu'il travaille avec le Suédois Mikael Tillstrom. "J'ai fait un bon match avec une tactique bien en place. Pour l'instant tout se passe bien, il y a du mieux dans mon jeu, mais je peux encore mieux jouer", a-t-il estimé.
 
Pour atteindre les demi-finales, Gaël Monfils devra battre un autre Français, Lucas Pouille (N.25) qui a réussi l'exploit de sortir Rafael Nadal dimanche soir. Avec Jo-Wilfried Tsonga (qui lui affrontera Djokovic), ils seront donc trois qualifiés pour les quarts de finale de l'US Open.