Un ferry transportant 50 personnes porté disparu dans le Pacifique

La1ere.fr avec AFP Publié le

Des recherches étaient en cours samedi pour retrouver un ferry transportant 50 personnes dont on a perdu la trace il y a plus d'une semaine dans les îles Kiribati, dans la partie centrale du Pacifique. Le MV Butiraoi, un catamaran en bois de 17,5 mètres de long, a quitté le 18 janvier l'île de Nonouti pour Betio Tarawa, également dans les Kiribati, un périple de 260 kilomètres qui devait durer deux jours.

D'après les responsables néo-zélandais qui participent aux recherches, ce navire a été porté disparu le lendemain, le 19. "D'après ce que nous savons, le bâtiment a subi des réparations sur l'arbre d'hélice juste avant son départ", a expliqué un de ces responsables, John Ashby. "Cela pourrait avoir contribué à des problèmes de navigation", a-t-il ajouté. A l'heure actuelle, dans cette partie du Pacifique, "il y a un peu de houle", a encore dit M. Ashby. Un avion Orion des forces aériennes néo-zélandaises prend part aux opérations de recherche.

Les Kiribati, un ensemble de 33 atolls et récifs peuplés d'environ 110.000 personnes, s'étendent sur environ 3.460 kilomètres au nord-est des Fidji.

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