A l'affiche cinéma

Présenté par Jean-Marie Chazeau

A l'affiche cinéma

"Gauguin, le voyage à Tahiti" : illusions et paradis perdus

Gauguin
© Studio Canal | Tehura (Tuei Adams) et Paul Gauguin (Vincent Cassel)

Paul Gauguin ruiné débarque à la fin du XIXe siècle à Tahiti, croyant trouver en Polynésie une vie sauvage et pure... Incarné par un Vincent Cassel habité, le film réussit à recréer l'atmosphère coloniale qui régnait alors sur ces îles tout juste christianisées..

Jean-Marie Chazeau
Publié le , mis à jour le

Gauguin partira seul à Tahiti, en 1891, croyant y découvrir un pays sauvage et intact, mais il arrive au moment où meurt le dernier roi polynésien, Pomaré V, c’est la fin de toute une culture. Le peintre a raconté dans un récit, « Noa Noa », qui a inspiré le film, ce premier séjour de Papeete à Mataiea, ou il peindra 70 chefs d’œuvres en 18 mois.
C’est Vincent Cassel qui l’incarne avec ferveur et une certaine rage, plongé au cœur d’un Polynésie loin de la carte postale – on ne voit aucun lagon bleu, et le ciel est souvent lourd - , et où le nom de Gauguin est difficile à prononcer… Vincent Cassel a appris quelques mots de tahitien pour les besoins du tournage, mais c'est une vraie Polynésienne, Tuei Adams, qui s'impose à ses côtés : elle incarne avec grâce et mélancolie Tehura, amour et modèle du peintre. Plus âgée que dans la réalité… une réalité qui donne à Gauguin, par son goût des très jeunes filles, une mauvaise réputation en Polynésie que le réalisateur Edouard Deluc a préféré écarter.
Ce Gauguin-là est d’abord un film d’aventures, emporté par la fougue désespérée mais ô combien créatrice de son héros, qui questionne aussi la notion de civilisation et le passé colonial de la France dans le Pacifique…

GAUGUIN VOYAGE DE TAHITI EXTRAIT
Paul Gauguin en immersion dans une famille polynésienne de Tautira  -  Studio Canal