Deuxième procès sur le génocide rwandais à Paris : l'accusé s'était caché à Mayotte

Palais de justice de Paris
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A partir de ce mardi 10 mai, la cour d'assises de Paris juge deux hommes suspectés d'avoir directement aprticité au génocide au Rwanda en 1994. L'un des deux accusés s'était caché à Mayotte, où il a été interpellé. 

La1ere.fr avec AFP Publié le , mis à jour le

Ce procès qui s'ouvre mardi 10 mai 2016 devant la cour d'assises de Paris n'est pas une première : en février 2014, un Rwandais avait été jugé et condamné à 25 ans de prison pour sa participation au génocide. Fait troublant, l'accusé de ce premier procès, Pascal Simbikangwa avait lui aussi été interpellé à Mayotte, le 101ème département français. Cette fois encore, l'un des deux accusés qui seront jugés à partir de ce mardi 10 mai 2016, a été arrêté dans l'île Française. Octavien Ngenzi a été intepellé en 2010 alors qu'il sollicitait le statut de réfugié politique.

Rappel des faits 

Octavien Ngenzi et Tito Barahira, qui nient les faits, sont accusés d'avoir directement participé au massacre de centaines de Tutsi réfugiés dans l'église de Kabarondo, une commune de l'est du Rwanda, le 13 avril 1994. Les deux hommes, qui se sont succédé à la tête de la localité, comparaîtront pendant huit semaines pour "crimes contre l'humanité" et "génocide", pour "une pratique massive et systématique d'exécutions sommaires" en application d'un "plan concerté tendant à la destruction" du groupe ethnique tutsi. 
 

"Nombreuses contradictions"

Leurs avocats Philippe Meilhac et Françoise Mathe répètent que leurs clients "nient toute participation aux massacres" et soulignent les "nombreuses contradictions des témoins qui les accusent". Me Meilhac est aussi "extrêmement inquiet quant à la capacité de Tito Barahira à endurer un aussi long procès". Son client, qui aura 65 ans en juin, souffre d'insuffisance rénale et doit être dialysé trois fois par semaine.
 

"Un génocide plus concret"

A la différence du premier procès, qui portait sur des tueries à des barrages dans la région natale du président hutu Juvénal Habyarimana dont l'assassinat fut le déclencheur du génocide, celui des bourgmestres sera celui d'un huis clos provincial. A Kabarondo, les massacres se sont déroulés dans un espace restreint, entre le stade, la municipalité et la place du marché, et en un temps record. Dans cette commune proche de la frontière tanzanienne, les tueries étaient terminées avant la fin avril, avec l'entrée de la rébellion tutsi du Front patriotique rwandais (FPR, actuellement au pouvoir). Alors que le génocide, qui fit au moins 800.000 morts, n'a pris fin qu'en juillet à Kigali.

"Avec ce second procès, on sera face à un génocide beaucoup plus concret, avec des victimes. Une cinquantaine de témoins viennent du Rwanda", a déclaré à l'AFP Alain Gauthier, président du Collectif des parties civiles pour le Rwanda (CPCR), association à l'origine de la plupart des enquêtes ouvertes en France sur le génocide rwandais.
 

Des personnages clés

L'enquête judiciaire décrit Tito Barahira et Octavien Ngenzi, bourgmestres respectivement en 1977-1986 et 1986-1994, comme des personnages clés d'une administration qui allait glisser au service des tueurs.  "Passif" face aux premiers massacres, Ngenzi est ensuite présenté comme un "donneur d'ordre", à l'instar de Barahira. Le matin du 13 avril, des témoins affirment avoir vu Barahira armé d'une lance à une réunion sur un terrain de football où il avait appelé à "travailler", c'est-à-dire à tuer des Tutsi, ce qu'il "nie absolument".
 

Tri entre Hutu et Tutsi

Peu après, des centaines de réfugiés arrivés les jours précédents ont été regroupés à l'extérieur de l'église: en quelques heures, des centaines furent tués à coups de machettes, gourdins ou grenades, selon des survivants. Les Tutsi furent pourchassés jusque dans l'église et achevés, après un "tri entre Hutu et Tustsi" auquel Ngenzi et Barahira auraient pris part selon certains témoins. "Barahira, auquel on prête une influence démesurée, était allé voir s'il pouvait faire quelque chose pour aider les réfugiés", selon son conseil. Quant à Ngenzi (58 ans), son avocate le décrit comme "un bon bourgmestre, dépassé par les événements".
 

Prison à vie au Rwanda

Détenu depuis 2010, Ngenzi avait été retrouvé à Mayotte où il avait, sous une fausse identité, sollicité le statut de réfugié politique. Barahira a été interpellé en 2013 à Toulouse où il s'était installé. Au Rwanda, ils ont tous les deux été condamnés en leur absence à la prison à vie par des tribunaux populaires "gacaca" en 2009, selon une source judiciaire rwandaise.