Archives d'Outre-mer - Nouvelle-Calédonie : d'Ouvéa à Matignon, du 22 avril au 26 juin 1988

d'Ouvéa à Matignon
© REMY MOYEN / GEORGES BENDRIHEN / AFP | des évènements d'Ouvéa aux accords de Matignon mai juin 1988

Il y a trente ans, jour pour jour, débutait les "événements d'Ouvéa". Les archives d'Outre-mer vous propose un rappel chronologique de ces jours sanglants qui ont conduit à la signature des Accords de Matignon, qui permirent de rétablir la paix civile en Nouvelle-Calédonie.

Odile Paul
Publié le , mis à jour le

22 avril : l'attaque de la gendarmerie de Fayaoué

Un groupe de Kanak, indépendantistes et membres du FLNKS, décide de faire un action symbolique et pacifique, comme cela s'était déjà fait en novembre 1984 à Thio, pour marquer leur désaccord avec la politique gouvernementale et le statut Pons en vigueur sur le territoire. L'opération se déroule le 22 avril 1988, deux jours avant le premier tour des élections présidentielles françaises. L'attaque tourne mal, quatre gendarmes sont tués par balles, 27 sont pris en otage. A partir de ce jour, l'île d'Ouvéa est coupée du monde et investie par les militaires.

La prise d'otages

En métropole, l'atmosphère politique est tendue. C'est la fin de la première cohabitation, Jacques Chirac est Premier ministre, François Mitterrand est président de la République. Les deux hommes s'affronteront au second tour de la présidentielle.

Bernard Pons, ministre des DOM-TOM, arrive en Nouvelle-Calédonie, le 25 avril 1988. Le 26 avril, onze otages sont libérés dans le sud d'Ouvéa. Le même jour, la grotte de Gossanah, où est retenu l'autre groupe d'otages, est repérée dans le nord de l'île. Le capitaine Legorjus du GIGN, Jean Bianconi, le substitut du procureur de Nouméa, et des gendarmes venus négocier sont à leur tour faits prisonniers. Legorjus et Bianconi sont libérés le lendemain afin de servir de médiateurs. L'espoir d'une sortie de crise pacifique semble alors possible.

L'opération Victor​

Le 5 mai 1988 l'assaut militaire est lancé sur la grotte de Gossanah. L'opération Victor permet la libération de tous les otages mais le bilan humain est dramatique : vingt-et-un morts, dix-neuf Kanak et deux militaires . C'est une tragédie. Dès le lendemain, une polémique naît autour de la mort suspecte d'au moins trois Kanak, notamment celle d'Alphonse Dianou, le chef des preneurs d'otages, blessé après l'assaut.

La mission du dialogue

François Mitterrand est réélu le 8 mai 1988. Il confie à Michel Rocard, Premier ministre, la mission de renouer le dialogue en Nouvelle-Calédonie afin de pacifier le territoire. Rocard fait appel à trois personnalités chrétiennes et spirituelles : le pasteur Jacques Stewart, protestant, le Chanoine Paul Guiberteau, catholique et Roger Leray, franc-maçon et ancien Grand Maître du Grand Orient de France. Christian Blanc et Pierre Steinmetz, deux anciens préfets connaissant la Nouvelle-Calédonie, complètent la mission. A la demande de François Mitterrand s'ajoute un spécialiste du droit, Jean-Claude Périer. La mission du dialogue arrive à Nouméa le 16 mai. Ils parcourent le pays à la rencontre des différentes communautés vivant en Nouvelle-Calédonie et renouent les fils du dialogue.

Les accords de Matignon

A partir du 15 juin 1988, des négociations secrètes débutent à Paris entre Jean-Marie Tjibaou, président du FLNKS, Jacques Lafleur, président du RPCR et Michel Rocard, Premier ministre. Moins de deux mois après Ouvéa, Jacques Lafleur et Jean-Marie Tjibaou signent, le 26 juin 1988 à l'hôtel Matignon, les accords du même nom. Une poignée de main entre les deux hommes concrétise ces accords historiques.

Nous avons réussi à comprendre, tous autant que nous sommes, que nous devions savoir donner, savoir pardonner

- Jacques Lafleur, Paris, juin 1988

 

L'avenir saura reconnaître, que ces accords ont constitué un pas... important.

- Jean-Marie Tjibaou, Paris, juin 1988



Résumé en images : 


"Il y a 30 ans"

Trente ans après ces événements, La1ere.fr est allée à la rencontre des différents protagonistes qui ont vécus ces jours dramatiques afin de recueillir leurs témoignages. Certains n'avaient jamais accepté de parler, jusqu'à aujourd'hui. 

Nos journalistes Laura Philippon et Steeven Gnipate ont recueilli ces témoignages, souvent très émouvants. Ils sont diffusés quotidiennement sur France Ô, sur notre site, ainsi que sur notre chaîne Youtube La1ere.fr.