Eric Abidal lance une fondation en faveur des enfants malades du cancer

Eric Abidal
© JOSEP LAGO / AFP

Le Martiniquais Éric Abidal a présenté une fondation portant son nom et destinée à aider par le sport les enfants atteints du cancer, une maladie à laquelle l'ex-défenseur du FC Barcelone a lui-même été confronté pendant sa carrière.

la1ere.fr avec AFP Publié le , mis à jour le

"C'est une fondation pour aider les enfants et les jeunes qui souffrent de cette maladie. Nous connaissons les besoins des patients et des familles", a expliqué Eric Abidal lors d'une conférence de presse à Barcelone, où sera basée cette fondation. Vice-champion du monde 2006 avec l'équipe de France, Éric Abidal a notamment disputé six saisons sous les couleurs du Barça entre 2007 et 2013, marquées par des succès sportifs (Ligue des champions 2009 et 2011) mais aussi par une longue absence des terrains: il avait été opéré en 2011 d'une tumeur au foie, avant de subir une greffe l'année suivante.


Fin de carrière

Le défenseur a rejoint l'Olympiakos Le Pirée au début de cette saison pour un contrat initialement prévu à deux années, mais il a ensuite annoncé la fin de sa carrière en décembre, "pour raisons personnelles".
 

"Fier de pouvoir aider les autres"

"Je suis conscient d'être un exemple, parce que j'ai pu surmonter cette maladie", a expliqué Abidal mercredi. "Je suis fier de cela et de pouvoir aider les autres à ma manière." Avec cette fondation, créée en 2013 mais mise en route très récemment, l'ancien joueur souhaite accompagner des jeunes et des enfants malades et améliorer leur qualité de vie et celle de leur famille grâce au sport. "En faisant du sport, on oublie la maladie, on fréquente des gens non malades, on prend exemple sur eux", a expliqué Abidal.

 

Un premier événement en mai

En mai, la "Fondation Eric22Abidal" (22 étant son ancien numéro de maillot au Barça) organisera son premier événement, une course cycliste entre Londres et Barcelone afin de récolter des fonds pour un institut de recherche sur les maladies hépatiques basé dans la capitale britannique.