Objectif Lune : les Sud-Africains y croient

La pleine lune exceptionnelle
© J.Edouard | La pleine lune dans le ciel de Martinique

Une fondation sud-africaine a commencé à collecter des fonds pour lancer un projet ambitieux pour le continent baptisé "Africa2Moon". L’objectif est d’envoyer sur la Lune un engin spatial entièrement "Made in Africa", propulsé par une fusée africaine. Mais les dons se font attendre...

La1ère avec AFP Publié le , mis à jour le

La campagne a commencé très modestement: la Fondation pour le développement spatial, basée au Cap, en Afrique du Sud, a lancé une collecte de fonds par internet avec l'objectif de ramasser 150.000 dollars d'ici à la fin janvier pour lancer une étude de faisabilité. A deux semaines du but, les dons se montent à... 16 869 dollars.La collecte est organisée sur ce site en anglais (Pour s'y rendre, cliquez ici).
 

Combattre les idées reçues        

Les clichés sur une Afrique pauvre et privée de technologie ont la vie dure, et n'incitent pas à l'investissement. Mais c'est justement pour combattre ces idées reçues que les initiateurs du projet "Africa2Moon" se sont lancés dans l'aventure. Ils promettent de continuer, quel que soit le résultat de cette première collecte de fonds. "Nous sommes confrontés à beaucoup d'afro-pessimisme", déplore Jonathan Weltman, le patron de la Fondation pour le développement spatial : "Tout ce qui est optimiste, ce qui vise à nous tirer vers les secteurs de pointe, est reçu avec scepticisme. Mais je suis convaincu que l'Afrique peut le faire, sans aucun doute."
  


Installation du SKA en Afrique du Sud       

Créée par le chef du laboratoire spatial de l'Université du Cap en 2009, Peter Martinez, la Fondation a aussi et surtout un projet pédagogique: inspirer aux
étudiants africains l'envie de poursuivre des études scientifiques, et stopper la fuite des cerveaux de ceux qui sont déjà formés vers les pays développés. Le dernier succès "spatial" de l'Afrique est d'avoir obtenu en 2012 l'installation en Afrique du Sud d'une grande partie du super radiotélescope international SKA. Ses antennes iront fouiller jusqu'aux confins du Big Bang et des trous noirs avec des moyens encore jamais mis en oeuvre par l'humanité. Regardez grâce à ce tweet ci-dessous la photo du radiotélescope :
 

Etude de faisabilité lancée fin novembre

Cette décision d'implanter en Afrique le SKA "prouve qu'il y a évidemment les savoir-faire et les talents ici (en Afrique), ainsi qu'un très grand intérêt", assure l'un des responsables du projet Adrian Tiplady. Quant au projet lunaire, baptisé "Africa2Moon", "c'est certainement faisable, nous avons l'expertise pour concevoir, développer et lancer un tel vaisseau", poursuit Adrian Tiplady. La Fondation veut faire du projet lunaire un projet qui concerne tout le continent africain. Une étude de faisabilité sera lancée d'ici fin novembre 2015, avant la présentation du projet lors d'une conférence internationale. La maigre somme récoltée pour l'heure est une déception pour Jonathan Weltman, qui note pourtant que "la réaction des médias et de l'industrie a été extrêmement positive et encourageante".
 

L'éducation, le meilleur investissement possible         

"La réaction des donneurs a été plus lente que prévu. Nous restons optimistes quant à nos chances d'atteindre notre but. Lors de cette campagne, ou grâce à d'autres appels de fonds que nous lancerons au premier trimestre." Et à ceux qui lui conseillent de dépenser de l'argent pour lutter contre le virus Ebola au lieu de rêver à la Lune, M. Weltman répond que l'éducation est le meilleur investissement possible pour aider au développement de l'Afrique.
Et d'ailleurs, pourquoi la Lune? Parce que, dit l'enthousiaste scientifique, "chaque enfant africain pourra sortir devant chez lui, lever les yeux au ciel et partager sa fierté avec tous les habitants du continent, qui a récemment dépassé le milliard d'êtres humains".

Sur son compte twitter "Africa2Moon" a réagi de manière très poétique après les attentats qui ont été perpétrés en France :