GPS européen : deux satellites Galileo lancés jeudi depuis la Guyane

Galilelo
© JODY AMIET / AFP | Quatre satellites Galilelo ont déjà été lancés par paire en octobre 2011 et octobre 2012 (photo) depuis la Guyane.

Deux nouveaux satellites Galileo doivent être lancés jeudi depuis la Guyane pour permettre à l'Europe de commencer à déployer son système de navigation concurrent du GPS américain. Le système devrait être pleinement opérationnel en 2018.

La1ere.fr (avec AFP) Publié le , mis à jour le

Les deux satellites Galileo Sat-5 et Sat-6 s'élanceront jeudi du Centre spatial guyanais à 14h31 heure de Paris (12h31 GMT), à bord d'une fusée Soyouz. 

Pour son neuvième lancement depuis la Guyane française, le mythique lanceur russe emportera une charge de quelque 1,6 tonne au décollage et placera les satellites sur une orbite circulaire à 23.500 km d'altitude, au terme d'une mission de 3 heures et 48 minutes.
 
Prévus pour être opérationnels à l'automne, après leurs premiers essais en orbite, ces deux nouveaux satellites Galileo s'ajouteront aux quatre satellites déjà déployés pour valider le système de navigation voulu par la Commission européenne. Deux satellites supplémentaires doivent être lancés fin 2014.
 

Un système GPS européen pour rivaliser avec les Etats-Unis

La constellation Galileo se déploiera ensuite progressivement, avec six à huit engins lancés chaque année par les fusées Soyouz et Ariane 5 depuis Kourou, tandis que les éléments du réseau au sol seront mis en place. A terme, le système Galileo devrait compter 30 satellites au total et rivalisera en précision avec le GPS américain.
 
Les premiers services initiaux de Galileo doivent débuter fin 2014 et le système devrait être pleinement opérationnel en 2018. Les Européens ont voulu disposer de leur propre technologie, indépendante du système militaire américain GPS. D'un coût de plus de 5 milliards d'euros, le programme est financé à 100% par la Commission européenne et mis en oeuvre par l'ESA.